Google nomeia novo líder para projetos de condução autónoma

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A unidade de carros autônomos da Google terá um novo diretor no final de setembro, reforçando um segmento que poderá ocupar um lugar de destaque em seu negócio, dentro de poucos anos.

O novo líder do projeto de carros autônomos da Google será John Krafcik, antigo diretor executivo da Hyundai Motors America e presidente do website Truecar, que apresenta informações e preços sobre automóveis.

Krafcik vem substituir Chris Urmson, que está no leme do programa desde 2009. De acordo com a Reuters, a Google disse que Urmson continuará ligado ao projeto como responsável técnico.

No entanto, é evidente que a Google está procurando fortalecer seu braço automóvel, considerando que a corrida dos carros autônomos está entrando em ebulição, com empresas tecnológicas e fabricantes automóveis, como Audi, BMW, Mercedes-Benz e Tesla, aplicando significativos investimentos nesse mercado emergente.

Contrariamente a alguns especialistas do setor, Chris Urmson acredita que é possível dar início à produção de carros totalmente autônomos já em 2020. Contudo, como noticiámos no início deste mês, Raj Rajkumar, professor na Carnegie Mellon University e um dos pioneiros da condução autônoma, discorda de Urmson, afirmando, a par de várias fabricantes automóveis, que esse gênero de veículos não nascerá nos próximos anos e que terá de ser fruto de um trabalho moroso e progressivo.

Questionámos a Google acerca da razão que levou à substituição de Urmson por Krafcik. Numa declaração enviada por email, a companhia de Mountain View afirma que Urmson tem sido uma peça crucial na aproximação das indústrias tecnológica e automóvel.

Nessa reposta, algo evasiva, a Google acrescenta que a mudança de líderes de seu projeto de condução autônoma é parte de sua estratégia para construir uma equipa capaz de alavancar o potencial dessa tecnologia nos próximos anos, o que sugere que Urmson não seria a pessoa ideal para fazer a Google avançar em direção à meta.

“A combinação da expertise técnica do John com sua experiência na indústria automóvel será particularmente valiosa quando colaborarmos com vários parceiros para alcançar nosso objetivo de transformar a mobilidade de milhões de pessoas”, comenta a Google no email.


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