NASA descobre resultado assustador sobre a erupção vulcânica

De acordo com a NASA, quando o vulcão Hunga Tonga-Hunga Ha’apai entrou em erupção em 15 de janeiro de 2022, enviou ondas de choque atmosféricas, estrondos sônicos e ondas de tsunami em todo o mundo. Agora, os cientistas estão descobrindo que os efeitos do vulcão também atingiram o espaço.

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NASA sobre a erupção vulcânica.
(Imagem: Clive Kim/Pexels)

Analisando dados da missão Ionospheric Connection Explorer (ICON) da NASA e dos satélites Swarm da ESA (Agência Espacial Europeia),  cientistas descobriram que, nas horas após a erupção, ventos com velocidade de furacão e correntes elétricas incomuns se formaram na ionosfera – a atmosfera superior eletrificada da Terra, camada na borda do espaço.

O vulcão criou um dos maiores distúrbios no espaço que vimos na era moderna”, disse Brian Harding, físico da Universidade da Califórnia, Berkeley, e principal autor de um novo artigo que discute as descobertas. “Isso está nos permitindo testar a conexão mal compreendida entre a atmosfera inferior e o espaço.”

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A ICON foi lançada em 2019 para identificar como o clima da Terra interage com o clima do espaço – uma ideia relativamente nova que suplanta as suposições anteriores de que apenas forças do Sol e do espaço poderiam criar um clima na borda da ionosfera. Em janeiro de 2022, quando a espaçonave passou pela América do Sul, observou uma dessas perturbações terrestres na ionosfera desencadeada pelo vulcão do Pacífico Sul.

Esses resultados são uma visão empolgante de como os eventos na Terra podem afetar o clima no espaço, além do clima espacial que afeta a Terra”, disse Jim Spann, líder de clima espacial da Divisão de Heliofísica da NASA na sede da NASA em Washington, DC “Entender o clima espacial de forma holística acabará por nos ajudar a mitigar seus efeitos na sociedade.”

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(Imagem: Divulgação/NASA)

Nuvem gigante de gases na atmosfera

Quando o vulcão entrou em erupção, empurrou uma nuvem gigante de gases, vapor de água e poeira para o céu. A explosão também criou grandes distúrbios de pressão na atmosfera, levando a ventos fortes. À medida que os ventos se expandiam para cima em camadas atmosféricas mais finas, eles começaram a se mover mais rápido.

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Ao atingir a ionosfera e a borda do espaço, o ICON registrou a velocidade do vento em até 450 mph – tornando-os os ventos mais fortes abaixo de 120 milhas de altitude medidos pela missão desde o seu lançamento.

Na ionosfera, os ventos extremos também afetaram as correntes elétricas. Partículas na ionosfera formam regularmente uma corrente elétrica que flui para leste – chamada de eletrojato equatorial – alimentada por ventos na baixa atmosfera. Após a erupção, o eletrojato equatorial aumentou para cinco vezes sua potência de pico normal e mudou drasticamente de direção, fluindo para o oeste por um curto período.

É muito surpreendente ver o eletrojato ser muito revertido por algo que aconteceu na superfície da Terra”, disse Joanne Wu, física da Universidade da Califórnia, Berkeley, e coautora do novo estudo. “Isso é algo que só vimos anteriormente com fortes tempestades geomagnéticas, que são uma forma de clima no espaço causada por partículas e radiação do Sol.

A nova pesquisa, publicada na revista Geophysical Research Letters, está contribuindo para a compreensão dos cientistas de como a ionosfera é afetada por eventos terrestres e espaciais. Um forte eletrojato equatorial está associado à redistribuição de material na ionosfera, o que pode atrapalhar os sinais de GPS e rádio que são transmitidos pela região.

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Compreender como essa área complexa de nossa atmosfera reage diante de fortes forças de baixo e de cima é uma parte fundamental da pesquisa da NASA. A próxima missão Geospace Dynamics Constellation (GDC) da NASA usará uma frota de pequenos satélites – bem como sensores climáticos no solo, para rastrear as correntes elétricas e os ventos atmosféricos que percorrem a área.

Ao entender melhor o que afeta as correntes elétricas na ionosfera, os cientistas podem estar mais preparados para prever problemas graves causados ​​por tais distúrbios.

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