O que aconteceria se as abelhas fossem extintas no mundo?

Existem cerca de 20 mil espécies de abelhas no mundo e elas são provavelmente os insetos polinizadores mais importantes. Há milhares de espécies de abelhas que têm padrões de voo e preferências florais únicas, e muitas coevoluíram com as flores de tal forma que seus tamanhos e comportamentos corporais complementam quase perfeitamente as flores que polinizam. Mas, o que aconteceria se todas as abelhas morressem? A ciência e o Bit Magazine explicam!

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O que aconteceria se todas as abelhas morressem?
(Imagem: Divulgação)

Infelizmente, abelhas de todos os tipos estão em declínio em todo o mundo, assim como muitos outros insetos. As abelhas sofrem muito com o síndrome do colapso das colônias, no qual as colmeias perdem repentinamente seus membros adultos.

Populações de abelhas e outras abelhas solitárias diminuíram acentuadamente em muitos lugares, em grande parte devido ao uso de inseticidas e herbicidas, perda de seu habitat e aquecimento global. Algumas espécies, como o zangão remendado enferrujado, são listadas como espécies ameaçadas de extinção.

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Se todas as abelhas do mundo morressem…

Caso houvesse a extinção destes insetos, haveria grandes efeitos de propagação em todos os ecossistemas. Várias plantas, como muitas das orquídeas, são polinizadas exclusivamente por abelhas específicas e morreriam sem intervenção humana.

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Isso alteraria a composição de seus habitats e afetaria as teias alimentares das quais fazem parte e provavelmente desencadearia extinções ou declínios adicionais de organismos dependentes.

Outras plantas podem utilizar uma variedade de polinizadores, mas muitas são polinizadas com mais sucesso por abelhas. Sem abelhas, elas colocariam menos sementes e teria menor sucesso reprodutivo. Isso também alteraria os ecossistemas.

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Além das plantas, muitos animais, como os belos pássaros comedores de abelhas, perderiam suas presas em caso de morte, e isso também afetaria os sistemas naturais e as redes alimentares. 

Extinção causaria fome mundial

Em termos de agricultura, a perda de abelhas alteraria drasticamente os sistemas alimentares humanos, mas provavelmente não levaria à fome. A maioria das calorias humanas ainda vem de grãos de cereais, que são polinizados pelo vento e, portanto, não são afetados pelas populações de abelhas.

Muitas frutas e vegetais, no entanto, são polinizadas por insetos e não poderiam ser cultivadas em uma escala tão grande, ou tão barata, sem as abelhas. Mirtilos e cerejas, por exemplo, dependem das abelhas para até 90% de sua polinização. Embora a polinização manual seja uma possibilidade para a maioria das culturas de frutas e hortaliças, é incrivelmente trabalhosa e cara.

Pequenos drones polinizadores robóticos foram desenvolvidos no Japão, mas continuam proibitivamente caros para pomares inteiros ou campos de flores sensíveis ao tempo. Sem abelhas, a disponibilidade e diversidade de produtos frescos diminuiriam substancialmente, e a nutrição humana provavelmente sofreria.

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Culturas que não seriam rentáveis ​​para polinização manual ou robótica provavelmente seriam perdidas ou persistiriam apenas com a dedicação de hobistas humanos.

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