Sonda da NASA encontra local surpreendente em Marte

O Mars Reconnaissance Orbiter (MRO), uma sonda da NASA, descobriu uma cratera de gelo em Marte. A imagem aprimorada da agência espacial mostra uma camada de dióxido de carbono congelado na superfície sul do planeta vermelho, aparecendo como pontos azuis brilhantes na paisagem.

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Imagem tirada pelo rover Perseverança da NASA em solo marciano (Imagem: NASA/JPL-Caltech / Divulgação)
Sonda da NASA encontra cratera de gelo em Marte (Imagem: NASA/JPL-Caltech / Divulgação)

O gelo seco ocorre durante todo o inverno em Marte, o que leva cerca de 4 meses. As temperaturas nas regiões polares podem chegar a -125 graus Celsius e, em períodos mais extremos, o congelamento pode se estender até as latitudes médias.

No entanto, algumas encostas próximas ao equador estão voltadas para os polos e são mais frias devido à menor incidência de luz solar.

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Como resultado, o dióxido de carbono permanece em torno de muitas das ravinas por mais tempo e, durante os meses mais quentes, deslizamentos de terra podem causar irregularidades na superfície da Terra.

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A espaçonave MRO foi lançada em 2005 para estudar a história da água em Marte. Seus instrumentos são capazes de obter imagens detalhadas da superfície marciana, permitindo analisar os minerais, as águas subterrâneas e o clima da Terra.

Trabalhos recentes trouxeram mais informações sobre a formação e evolução de nossos vizinhos no sistema solar. As descobertas incluem os processos que criaram a rede fluvial no passado e o domínio do gelo que levou à erosão do solo, levando a crateras.

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Além disso, espera-se que missões mais recentes, como os rovers InSight e Perseverance, tragam mais detalhes sobre o interior de Marte.

Em 2021, a sonda da NASA (orbital) Trace Gas Orbiter (TGO) da Agência Espacial Europeia (ESA) e da agência espacial russa Roscosmos estabeleceu um novo recorde para uma cratera marciana. Esta imagem, produzida em julho de 2021, mostra a neve branca dentro da cratera, em forte contraste com a tonalidade avermelhada típica do solo do Planeta Vermelho.

A cratera capturada pelo TGO tem cerca de 4 quilômetros de largura e está localizada na grande planície de Vastitas Borealis ao redor do Polo Norte da Terra.

A parte interna da formação é preenchida com gelo de água, e bastante nas encostas voltadas para o norte; em média, eles recebem menos luz solar ao longo do ano.

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TGO é na verdade parte do programa ExoMars. Esta é uma iniciativa lançada pela ESA e Roscosmos em colaboração para descobrir se existe vida em Marte e, por isso, conta com mais de uma sonda da NASA. Como resultado, a sonda chegou a Marte em 2016, mas não iniciou sua missão científica até 2018.

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